Le patron d’ItalThai arrêté pour braconnage dans un parc national

ItalThaiLe patron de l’un des plus grands groupes de BTP de Thaïlande a été arrêté dimanche pour avoir tué des animaux protégés, dont un léopard noir, dans un parc national de l’ouest du pays, ont annoncé les autorités mardi.

Premchai Karnasuta président du groupe Italian-Thai development (ItalThai), entreprise de bâtiment thaïlandaise qui a participé à la construction de l’aéroport Suvarnabhumi et du métro aérien de Bangkok, a été inculpé pour « chasse illégale et possession illégale de carcasses d’animaux protégés », a indiqué le département en charge de la faune sauvage et de la conservation dans un communiqué mardi.

Trois autres personnes qui l’accompagnaient dans le parc national Thungyai Naresuan près de Kanchanaburi, classé par l’Unesco, ont été arrêtées. Elles étaient en possession des restes d’animaux protégés.

Les gardes du parc ont également saisi trois fusils, 143 munitions et du matériel pour la chasse.
La Fondation des Amis de la Nature Sauvage de Thailande (WFFT) a félicité les gardes du parc et identifié les carcasses d’animaux abattu comme étant celles d’une panthère noire déjà dépecée, un faisan leucomèle et un muntjac indien ou cerf aboyeur, des espèces protégées par la loi thaïlandaise.

Sasin Chalermlarp, responsable de la fondation Seub Nakkasathien, une ONG locale de défense de l’environnement, a demandé aux autorités « de ne pas s’inquiéter de son statut d’homme d’affaires et de procéder à son interrogatoire et de le poursuivre selon la loi jusqu’au bout pour établir un précèdent ».

S’étendant sur plus de 600.000 hectares à la frontière avec la Birmanie, les sanctuaires naturels de Thungyai et Huai Kha Khaeng sont classés par l’Unesco depuis 1991.

Ils abritent un ensemble d’espèces animales très divers, dont 77% des grands mammifères (notamment éléphants et tigres), 50% des grands oiseaux et 33% des vertébrés terrestres que l’on trouve dans cette région.

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