La santé des récifs coralliens menacée par les déchets plastiques

récifs coralliensLes déchets plastiques abondants dans les océans accroissent fortement le risque de maladie des récifs coralliens déjà affectés par le réchauffement climatique, selon une étude menée par une équipe scientifique internationale publiée jeudi dans la revue Science.

Ces chercheurs ont examiné plus de 120.000 coraux dans 159 récifs notamment en Australie, en Indonésie, en Thaïlande et en Birmanie.

« Nous avons constaté que le risque de maladie s’accroît de 4 à 89% quand les coraux sont en contact avec des déchets plastiques », précise Joleah Lamb de l’Université Cornell dans l’Etat de New York, principal auteur de l’étude.

Elle avait commencé à recueillir des données pour cette étude quand elle était à l’Université James Cook en Australie.

« Les déchets plastiques, souvent faits de polypropylène, agissent comme un véhicule marin pour les microbes, bactéries et autres organismes microscopiques qui peuvent déclencher des maladies au contact des coraux », explique la chercheuse.

Il s’agit notamment des maladies des bandes noires, des bandes blanches, de la peste blanche et la vérole blanche.

Les coraux sont des animaux microscopiques à squelette calcaire et des agents pathogènes peuvent affecter leurs tissus délicats et perturber leur microbiome.

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