69 ans après le Prince Bira, un Thaïlandais fait son entrée en F1

Prince BiraUn jeune pilote anglo-thaïlandais fait ses débuts en Formule 1 ce week-end sous les couleurs de Toro Rosso alors que la saison de Formule 1 débute à Melbourne, en Australie.

Premier Thaïlandais à s’aligner au plus haut échelon de la course automobile depuis le Prince Bira au milieu du siècle dernier, Alexander Albon va courir ce week-end son tout premier Grand Prix de F1 tout en découvrant le circuit de Melbourne qu’il ne connait qu’à travers un simulateur.

Né à Londres d’un père britannique et d’une mère thaïlandaise, Alexander Albon n’a, à 22 ans, aucune expérience en F1. « Je suis le parfait débutant », ironise le pilote de 1,86 m.

En 2012, à l’âge de 12 ans, il a signé avec l’équipe junior Red Bull et a progressivement gravi les échelons pour se classer troisième en Formule 2 l’an dernier. Il a été « repêché » par Helmut Marko, le faiseur de rois chez Red Bull qui l’avait écarté de son programme de jeunes pilotes en 2012.

Le remplacement de Daniel Ricciardo par Pierre Gasly dans l’écurie autrichienne a laissé un baquet vide chez Toro Rosso, qui a préféré lui faire confiance plutôt que de garder le Néo-Zélandais Brendon Hartley, décevant l’an dernier.

Le pilote décontracté de 22 ans est très habile en dépassement, même s’il n’a pour l’heure à son palmarès qu’une deuxième place en GP3 en 2016, une troisième place l’an dernier en Formule 2 et une autre en Eurocup Formula Renault en 2014.

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