Grotte en Thaïlande: quatre des 13 jeunes évacués, les autres lundi

GrotteQuatre enfants parmi les 13 coincés dans une grotte pendant plus de deux semaines, ont été secourus dimanche après avoir survécu au périlleux parcours menant vers la sortie. Les autres devraient suivre lundi

La difficile opération d’évacuation des douze enfants et de leur entraîneur de football coincés dans une grotte en Thaïlande depuis 15 jours a débuté dimanche et quatre d’entre eux ont été évacués avec succès au terme d’une attente éprouvante pour les familles.

Les quatre garçons sont apparus hors de la grotte de Tham Luang alors que la nuit tombait après que des plongeurs les ont guidées tout au long d’un parcours long de 4 kilomètres comprenant des passages inondés très compliqués, tortueux et étroits.

Les quatre premières victimes ont été évacuées à bord d’ambulances, ont constaté des journalistes de l’AFP, puis d’hélicoptères en direction de l’hôpital de Chiang Rai.

Le sauvetage de ce premier groupe a déclenché une explosion de joie largement exprimée sur les réseaux sociaux en Thaïlande.

Mais la survie des jeunes encore dans la grotte n’est pas encore garantie, les opérations d’extraction ne devant reprendre que lundi matin pour permettre aux équipes de plongeurs de se réapprovisionner.

« La prochaine opération devrait débuter dans dix heures minimum », a déclaré lors d’une conférence de presse dimanche soir (21h heure locale) Narongsak Osottanakorn, le chef de la cellule de crise.

Le matin, il avait annoncé que le « grand jour » de l’évacuation était enfin venu.

Les secours avaient prévenu que les enfants sortiraient « un par un », assistés chacun par deux plongeurs professionnels, et que cela prendrait au total « deux à trois jours ». Ils ont finalement opté pour une sortie des enfants en petits groupes.

Des images fournies par les autorités montrent des groupes de soldats portant ce que semble être deux des garçons sur des civières vers l’arrière d’ambulances qui sont ensuite parties a vive allure vers l’hôpital.

La première évacuation s’est révélée plus rapide que prévu, en avance de plus de deux heures sur l’horaire indiqué à l’origine. Et un deuxième groupe pourrait sortir dès lundi matin selon le scénario le plus optimiste.

« Les Etats-Unis travaillent étroitement avec le gouvernement de Thaïlande pour aider à évacuer tous les enfants », a tweeté dimanche soir le président américain Donald Trump. Des Américains font en effet partie des nombreux pays participant à l’opération.

– « tout le monde les attend » –

Dimanche soir, des habitants de Chiang Rai ont applaudi au passage des ambulances vers l’hôpital. « Toute le monde les attend et est plein d’espoir », a confié Pipop Sangwan à l’AFP dans la petite foule.

L’équipe de foot des « sangliers sauvages » était partie explorer la grotte le 23 juin, après l’entraînement. Ils se sont retrouvés piégés par la montée des eaux dans cette grotte au fin fond du nord de la Thaïlande, à la frontière avec la Birmanie et le Laos.

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