Rahaf Mohammed Al-Qunun « sous la protection » du HCR selon la Thaïlande

HCRUne jeune Saoudienne demandeuse d’asile, arrêtée dimanche à l’aéroport de Bangkok, a été placée sous la protection du Haut-commissariat aux réfugiés (HCR) de l’ONU, a indiqué lundi un haut responsable thaïlandais, après une forte mobilisation des réseaux sociaux autour de son arrestation.

Rahaf Mohammed Al-Qunun, 18 ans, a été « autorisée à rester » en Thaïlande et a quitté dans la soirée l’aéroport international de Bangkok avec des représentants du HCR, a déclaré à la presse le chef de la police de l’immigration thaïlandaise, Surachate Hakparn.

« Elle est maintenant sous la protection du HCR et nous avons également envoyé la sécurité thaïlandaise pour aider à prendre soin (d’elle) », a expliqué le haut gradé, précisant que la jeune femme avait informé les représentants du HCR de sa volonté « de rester en Thaïlande encore un moment pendant qu’elle demande l’asile à un pays tiers ».

« Si elle ne veut pas partir, elle ne sera pas renvoyée contre son gré », avait-il assuré auparavant devant des journalistes de la presse internationale venus en nombre à l’aéroport. Selon lui, le HCR doit statuer sur son cas « d’ici cinq jours », ce qui n’a pas été confirmé.

De son côté, Rahaf Mohammed Al-Qunun a assuré, dans un tweet, qu’elle se sentait en sécurité « sous la protection de HCR avec l’accord des autorités thaïlandaises », ajoutant que son passeport lui avait été restitué.

A Genève, un porte-parole du HCR, Babar Baloch, a confirmé que la jeune femme avait « quitté l’aéroport pour un endroit sûr en ville » et qu’elle serait interrogée dès qu’elle aurait pris du repos.

Cette affaire a pris une dimension particulière après le récent meurtre au consulat saoudien d’Istanbul en Turquie du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

La jeune Saoudienne affirme avoir subi des violences physiques et psychologiques de la part de sa famille et craint pour sa vie si elle rentre dans son pays.

Elle devait au départ être renvoyée en Arabie saoudite via le Koweït dans un avion qui a décollé lundi matin de Bangkok.

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