LES PREMIERS HABITANTS DE L’ÎLE DE PHUKET

ChaoleysEn Thaïlande, on dénombre trois principaux groupes de Chaoleys « gitans de la mer ».

Les Mokens, les Moklens et les Urak Lawoi.

Ils sont certainement les premiers habitants à s’être installés sur l’île de Phuket. Surnommés chaoley (Chao=gens; Ley=de thale=mer) par les thaïs.
Ils sont experts en natation, plongée, apnée et pêche d’où les autres dénominations ”gypsies, hommes de la mer”.
Les Mokens, aujourd’hui, restent un peuple traditionnellement nomade, comme leurs ancêtres, ils vont de criques en criques, y restant le temps de profiter des poissons et des ressources de l’endroit mais repartent ensuite afin de laisser la nature rétablir la balance écologique.
Il est très difficile de suivre la trace de leur style de vie historique et culturel car ils ne possèdent aucune langue écrite.
On rapporte seulement que leur origine se trouverait sur les îles Andaman et Nicobar entre l’Inde et la Birmanie. Ils sont généralement installés dans les îles du nord de Phuket et dans la province de Phang Nga.

Les Urak Lawoi et les Moklens, eux se sont installés sur les côtes.
Trois villages de Gitans de la mer sont campés sur Phuket.
L’un à Rawai semble être le plus ancien (probablement débarqué durant la seconde guerre mondiale).
Un autre à Sapam Coast à 8 kms au Nord de la ville de Phuket, et le troisième sur l’île Siray accessible au départ de Phuket-Ville.

Les premiers habitants de Rawai furent assurément les chaoleys (gitans de la mer), installés durant la seconde guerre mondiale. Les thaïlandais et les chinois ont longtemps privilégié la ville de Phuket et ignoré le sud de l’île. Pourtant ces dernières années, le gouvernement a souvent évoqué une possible expulsion des chaoleys et leur avenir demeure incertain .
Leur terrain en bord de mer attise les convoitises des promoteurs non-scrupuleux. C’est sous-estimer cette peuplade Moken qui, si elle était chassée de son village pourrait répondre à l’injustice, extrêmement violemment…

Leur façon de vivre a rapidement changé ces dernières années, mais en voyant leur sourires ils conservent une joie de vivre inaltérable. Ils parlent leur propre langue proche du malais mais influencée par le thaï. Ils suivent leur propre croyance animiste qui attribue une âme aux animaux, aux choses, etc…
La légende dit qu’une femme chaoley fut changée en tortue de mer à tête humaine. Depuis les gitans de la mer associent les tortues à des soeurs du genre humain et leurs consacrent une cérémonie pendant laquelle ils ont le droit de les pécher et les manger…
Dans leur vie quotidienne, ils pratiquent encore couramment le troc. Mais vu le flux touristique incessant, une micro-économie s’est récemment développée: marchés aux poissons et coquillages, restaurants, commerces de souvenirs et transports en long-tail vers les îles voisines.
Quand vous visiterez ces villages vous pourrez découvrir les qualités indéracinables de cette ancienne culture: liberté, couleurs, hospitalité, absence de crime et de police.

Allez-y tôt le matin, pour saisir l’ambiance des lieux, avant que les groupes de touristes n’arrivent. Devenu une attraction touristique, ce village de pêcheurs essaie tant bien que mal de conserver intactes ses traditions ancestrales. Soyez respectueux et n’oubliez pas de demander l’autorisation aux gens si vous souhaitez les prendre en photo.

Dans le sud-est de Phuket, on peut rencontrer ce curieux village de gitans de la mer, dont la plupart sont musulmans, vivant principalement de la pêche.
Les maisons sont sur pilotis en bois et forment des « rues », ils ont un petit marché couvert où vous pourrez acheter des objets d’artisanat, des épices et même du poisson.

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