Le père de Phuket : Phraya Rassada Na-Ranong

Phraya Rassada Na-RanongKhaw Sim Bee Na-Ranong est connu comme l’homme qui a construit Phuket Town et place l’ile sur la carte. Au nord de Phuket Town, Rang Hill est l’un des endroits que préfèrent les locaux lorsqu’ils veulent se relaxer au calme et profiter d’une tasse de café avec une vue sur toute la ville qui s’étend à leurs pieds.

En haut de Rang Hill, un monument dédié à Khaw Sim Bee Na-Ranong, fait trôner éternellement le légendaire haut-commissaire de Phuket observant la ville et la province qu’il a bâti.

Chaque jour les locaux lui apportent des fleurs et lui rendent hommage.

Il est respecté comme nul autre régent de l’histoire de la province et son portrait peut être aperçu dans divers temples et sanctuaires et shophouses et restaurants et maison à travers Phuket.

Débuts, parti de rien jusqu’au sommet

D’abord, il faut rappeler que les habitants de Phuket connaissent le gouverneur Khaw Sim Bee sous un nom, ou plutôt un titre, différent.

Les habitants le connaissent comme Phraya Rassada. Son nom de famille, d’origine chinoise, Khaw, est plus connu sur l’ile de Penang, ou le père de Khaw Sim Bee, Khaw Soo Cheang a émigré depuis Fujian, en Chine, en 1822.

Bien qu’il fût un pauvre migrant chinois de Hokkien, Khaw Soo Cheang avait un esprit d’entrepreneur et un don pour faire des affaires.

Ce trait de personnalité l’a mené vers le sud de la Thaïlande ou l’industrie minière de l’étain était en plein essor.

Commençant de rien, l’entreprise de Khaw a commencé à grossir jusqu’à ce qu’il soit nommé ‘collecteur royal’ des taxes sur l’étain puis désigné gouverneur de Ranong – l’un des très rares étrangers à monter si haut dans l’administration siamoise.

Le clan de Khawprofitait d’une grande estime et d’un puissant respect dans le Siam, en Malaisie et sur l’ile de Penang, alors colonie britannique.

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